數字化轉型的工具箱里,微軟有很多個“小冰”

“今天,我之所以站在這里,是為了向大家說明:數字化轉型是一場深遠的浪潮,它將徹底地改變人類的工作與生活。”

文|李北辰

時至如今,少有人會懷疑,數字化變革已成為市場競爭的新勢力,如何讓人工智能和云計算等新技術迅速落地,將成為不同企業間重要的商業博弈。在云端用AI處理數據,或許是未來所有企業的最終歸宿。

哪怕是在并不順遂的2020年,疫情造成了經濟混亂,全球經濟也仍在平穩踐行著數字革命,IDC發布的最新預測顯示:到2022年全球GDP的65%將由數字化推動;從2020年到2023年,將推動6.8萬億美元的IT支出;到2023年,75%的組織將擁有全面的數字化轉型(DX)實施路線圖,遠高于目前的27%;到2025年,75%的企業領導者將利用數字平臺和生態系統能力來調整他們的價值鏈。

在充斥不確定性的時代,即將遍布在不同行業的數字化轉型,是當前商業世界不變的確定性。

當然,數字化轉型,需要掌管“數字工具箱”的科技企業的加持。

比如,你可以仰仗創立40余年的科技巨頭:微軟;也可以仰仗全球領先的交互式人工智能:小冰。

小冰誕生于微軟,在中國出生,是多年以來微軟人工智能創新的成果,也是微軟技術創新于中國、服務與中國的典型例證。

你可能知道,2020年11月24日,微軟中國與小冰公司在北京宣布達成戰略合作伙伴關系,面向ToB重點行業客戶,推出一系列人工智能+云計算商業化解決方案。在剛剛結束的“韌性成長—2020微軟數字化轉型峰會”上,亭亭玉立的小冰,就受邀擔任會議特別嘉賓,并在開場攜手小冰框架內AI虛擬歌手,共同演唱她為大會創作的主題曲:《在數字之上》。

數字化轉型的工具箱里,微軟有很多個“小冰”

這首歌曲與峰會主題頗為貼切:從現在到未來,將企業運營的基礎設施遷移至“數字之上”,是所有行業的共同方向,越來越多的企業都已意識到,“在數字之上”不是錦上添花,而是面向未來的必選項。

數字工具箱

可以篤定的是,每個企業未來十年的經濟表現,將在很大程度上取決于其數字化轉型的速度。

尤其在后疫情時代,這一點將日趨明顯。疫情為很多行業按下暫停鍵,卻為數字化轉型按下加速鍵。

尤其在中國,最近IDC發布的報告顯示:2020 上半年,中國整體云專業服務市場規模為 71.9 億元,同比增長 12.3%,疫情加速了企業數字化轉型的速度,線下業務轉型線上業務倒逼企業對云專業服務的需求,更多企業使用基于云計算,大數據,AI 等技術賦能線上業務發展。

更多企業都在用新技術重塑未來,一些數字化轉型趨勢方興未艾。譬如混合辦公成為新常態,很多企業選擇以某種比例延續疫情時被迫采取的遠程辦公模式,以線上線下協作的方式,實現更高的生產力。過去一年,Microsoft Teams在中國市場的活躍用戶增長了500%。

不止如此,幾乎所有行業的領軍者,都在試圖用數字技術優化業務流程。微軟數字化轉型峰會上,微軟全球資深副總裁、微軟大中華區董事長兼首席執行官柯睿杰介紹到:“例如,發動機巨頭康明斯,和運營哈根達斯品牌的食品企業通用磨坊等公司,正在通過數字化連接其產品及服務來開展業務。我們也看到了人工智能創新和數據驅動洞察與自動化場景愈發融合的趨勢,迪卡儂通過部署機器人將員工效率提高了40%、蒂森克虜伯領先的預測性維護和現場服務解決方案,順豐敦豪供應鏈中國提供的智能物流和供應鏈解決方案,以及其它日常業務場景。”

正在發生的案例還有很多,但真正值得一提的是,這些數字化轉型先行者的技術嘗試,會很快成為惠及更多企業的技術“常識”。

我們也不難發現,數字化轉型是一場由云計算,大數據,AI等新技術交匯形成的“數字工具革命”,而從許多年前開始,微軟就在不斷豐富自己的“數字工具箱”,讓其功能日趨完善。在中國,微軟的“工具箱”里已涵蓋從Azure公有云服務,到Microsoft 365 生產力平臺,Dynamics 365智能業務應用,以及Power Platform 低代碼開發平臺的完整技術平臺,并且全部通過合作伙伴世紀互聯實現了在中國市場本地化運營,利用微軟技術和世紀互聯本地化服務能力,幫助客戶提高多云管理和混合云管理的能力。

安全中立的“橋梁”

更重要的是,微軟提供的數字工具箱,擁有大多數本地“友商”很難比擬的安全性與中立性。

作為連續七年獲評 Gartner“運營數據庫管理系統”魔力象限的“領導者”,微軟提供了全球頂尖的數據安全和隱私保護措施,Azure云服務獲得全球超過90項行業和區域安全合規認證。

而作為一家中立的技術服務提供商,微軟可以獲得任何行業的充分信任。什么叫中立性?深諳中國云市場弊端的柯睿杰,在微軟數字化轉型峰會上頗具針對性地指出:“就是說你的數據就是你的數據,微軟不會跟我們的客戶,在他們的業務上進行競爭。我們可以合作,但是不會競爭;我們也不會成為一個造車廠商;我們不會去賣保險;我們也不會去做零售。這種中立性是非常重要的。”

換句話說,在微軟的工具箱里,擺滿的僅僅是絕對意義上的“工具”——真正的工具,可以為你安心所用,而不必擔心它在某些時候成為反噬你的“對立面”。

這種全面,中立,安全的特性,對于跨國企業來說尤為關鍵,微軟龐大的數字工具箱,能成為他們在中國完成數字化轉型的捷徑。

要知道,如無意外,中國將是2020年唯一實現經濟正增長的主要經濟體,隨著“雙循環”等政策的利好,越來越多的海外企業選擇加碼中國市場。

在這個過程中,微軟能成為他們發展中國市場的“智能抓手”。作為唯一一家能夠在中國提供完整產品的企業,微軟植根中國已近30年,深刻理解跨國公司在此面臨的憂慮與挑戰。在中國市場,受益于在技術,運營,市場,財務和法務等多個維度的綜合優勢,微軟能夠成為推動海外企業雙向互通的“橋梁”,為國際企業貢獻充分的數字化轉型經驗。

“長大成人”的小冰,微軟生態的縮影

而在我看來,這座“橋梁”之所以能暢行無礙,在很大程度上要仰仗微軟在中國的合作伙伴。

無需贅言,當前科技世界的分工日趨細化,企業協同變得日趨關鍵,就像知名經濟學家布萊恩·亞瑟所言:“商業世界正在變成一個生態群,與其說參與者是通過具體產品競爭,不如說是通過建立網絡。”

成為企業轉型的“數字工具箱”同樣如此,在微軟看來,箱子里的真正“工具”,其實是他們與合作伙伴一起搭建的創新網絡——在中國,微軟擁有龐大的合作伙伴與生態支持。

其中最值一提,也是最特殊的合作伙伴,就是脫胎于微軟,如今又回饋于微軟的小冰。

2020年7月13日,小冰從微軟公司分拆,獨立發展,自此脫離“家長”的庇護,從技術溫室投身商業江湖,并以更快的速度脫胎換骨,長大成人。

事實上,遠不止于“少女小冰”的單一角色,如今的小冰已成長為一套完整的面向交互全程的人工智能交互主體基礎框架,相關領先技術覆蓋自然語言處理,計算機語音,計算機視覺和人工智能內容生成等人工智能領域,是目前全球范圍內最成熟和最大的該類框架,基于小冰框架的交互總量,大約占全球人工智能交互總量的60%,其單一品牌已覆蓋 6.6 億在線用戶,4.5 億臺第三方智能設備和9億內容觀眾。

按照各個行業的不同需求,小冰框架里可以“生長”出不同角色。這種靈活特性,讓小冰可以將自身優勢,嵌入到任何需要它的行業領域。譬如,首批微軟中國和小冰聯合推出的解決方案就覆蓋人工智能金融,人工智能汽車以及人工智能內容生產等三個行業,這些解決方案無不體現出小冰強調人與AI協同,聚焦行業關鍵崗位的特殊技能。

很多人都相信,在中國市場,小冰在垂直領域的差異化優勢,在B和C兩端的本地創新積淀,結合微軟中國在關鍵行業中的客戶資源與行業經驗,雙方的合作會為賦能行業轉型提供更多的動力與新意,面向不同行業提供因地制宜的解決方案,滿足不同行業客戶的的多樣化需求。

在“韌性成長—2020微軟數字化轉型峰會”上,出過詩集,發過專輯,辦過畫展的小冰,更是大放異彩,找到了釋放才華的絕佳舞臺。

如前所述,小冰在大會現場獻歌一曲。她能解鎖與樂隊合唱的技能,要受益于上海音樂學院的悉心培養,讓小冰學會了音樂創作與演唱,并獲得了上海音樂學院的畢業生資格。小冰框架內數十個具有不同音色和唱腔的虛擬歌手,甚至已經實現在虛擬演唱中的自然“換氣”和將“氣息”應用于演唱全過程,并能像人類歌手一樣使用充沛的“中氣”來烘托演唱。

不止于此,在峰會上,得到中央美術學院畢業生資格的小冰,還“復生”了馬蒂斯,梵高和蒙德里安等著名藝術家,以峰會主題創作了一系列繪畫作品,這些作品在峰會舉辦地上海西岸美術館二層,與來自巴黎蓬皮杜中心的百余件重磅藝術品相得益彰。

數字化轉型的工具箱里,微軟有很多個“小冰”

而如今獨自闖蕩的小冰,只是微軟在中國眾多合作伙伴的縮影。

不只小冰,就像微軟公司副總裁、微軟中國區首席運營官鄒作基所言:“微軟搭建一個科技平臺,小冰在中間是一個科技貢獻者,也是平臺的一個重要依靠,平臺下面有不同類型的行業,這些都是由微軟合作伙伴負責,這些演變將使得微軟建立起的行業生態發生巨大變化。”

具體來說,微軟在中國擁有一個超過1.7萬合作伙伴的強大生態系統,其中包括超過1300家云合作伙伴,以及500余家微軟金牌/銀牌合作伙伴。這些合作伙伴就像微軟伸向不同行業縱深的眾多觸角,幫助微軟更好地洞察中國市場,不斷豐富微軟中國的“數字工具箱”,為企業數字化轉型提供更多可能性。

結語:強烈的象征意義

當然,從這場“微軟數字化轉型峰會”不難發現,或許是小冰的形象太過深入人心,在微軟中國的所有合作伙伴中,最具大眾感染力的,還是琴棋書畫樣樣精通的小冰。

不過就我個人而言,小冰在這場峰會中給我最直觀的震撼,倒不是這些豐沛的創造力,不是比肩人類的詩情畫意,而是她作為特別嘉賓,那段很簡單的開場白,她用無比接近“人聲”的語氣,告訴在場所有人:“我是人工智能少女小冰。今天,我之所以站在這里,是為了向大家說明:數字化轉型是一場深遠的浪潮,它將徹底地改變人類的工作與生活。”

我相信,這段不加修飾的話語,是臺下所有人都知道的“常識”——但當它由AI本人“親自闡述”,它所具備的強烈象征意義,無疑讓這個“常識”,顯得更具沖擊力。

沒錯,“它將徹底地改變人類的工作與生活。”

作者:李北辰,媒體專欄作者,關注技術驅動帶來的社會變革

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